В основу метода пульсовой диагностики положена оценка качества пульсового удара, его положения (в глубине или на поверхности), скорости (медленный или быстрый), силы (сильный или слабый), и ритма (равномерный или прерывистый), получение на этой основе однозначной характеристики пульса и анализ последней применительно к конкретной болезни.

Исследование пульса проводится на обоих лучезапястных суставах, классический труд о пульсе — книга «Май-цзин».
В основу пульсовой диагностики положена оценка качества пульсового удара, его положения (в глубине или на поверхности), скорости (медленный или быстрый), силы (сильный или слабый), и ритма (равномерный или прерывистый), получение на этой основе однозначной характеристики пульса и анализ последней применительно к конкретной болезни.

Характеристика пульса является важной основой диалектической диагностики в китайской медицине, она помогает при анализе причин болезни, оценке ее развития и определении терапии.
Согласно теории китайской медицины, взаимосвязь между изменением пульса и болезнью является весьма сложной. Обычно изменения пульса удерживаются в некоторых пределах, что определяет так называемую нормальную характеристику пульса.
При воздействии различных патологических факторов происходит изменение характеристик пульса, что позволяет судить о возникновении болезни.
Исходя из опыта накопленного китайской медициной, можно сделать вывод, что различным заболеваниям и состояниям, соответствуют различные патологические пульсы.
На этом наблюдении основано клиническое применение китайской пульсовой диагностики.